Egypt: Wael Abbas refuses to meet President Bush

Date posted: December 5, 2008


Egyptian blogger and activist Wael Abbas just announced on his blog that he turned down an invitation to meet up with Bush. Here's what Abbas wrote:

تلقيت مكالمة تليفونية من موظف كبير في السفارة الأمريكية أول أمس لدعوتي لمقابلة الرئيس الأمريكي جورج دابليو بوش – أيوة هو لسه رئيس لحد ما أوباما يمسك  – والصراحة أنا إستفوجئت بالدعوة دي وتذكرت إن بوش كان قابل مدون عراقي من فترة كده بس هو يقابل مدون عراقي يمكن علشان هما محتلين العراق لكن عايز يقابلني انا ليه؟ لو المقابلة في اطار ان انا صحفي او حتى مدون وهاعمل انترفيو حصري مع بوش وافرمه في الأسئلة يبقى اشطة لكن مقابلة بوش في حد ذاتها ليست شرف اقابل بوش ليه؟

بوش مش رئيس جمهورية بلدي ولا ولي أمري ولا ولي امر العالم كما هو متخيل. بوش مش رمز لأي حاجة كويسة أصلا علشان حد يتشرف أو يتكرم بمقابلته. مقابلة بوش تلطخ أي شريف وليست تشريف أو تكريم. انا مالياش حاجة عند بوش ولا طالب منه حاجة ولا في ايده اي حاجة ليا وحتى لو في ايده انا مش عايزها وانا اصلا ضد فكرة اي تدخل امريكي في مصر لا بالخير ولا بالشر – انا عايزه يكف اذاه بس ويبطل مساعدة ومساندة النظام المصري. سيبكم من غزو العراق والبلاوي الكتير التانية اللي بوش عملها في العالم كله انا كفاية عليا ان بوش يقول مبارك رجل سلام. انا لم ارفض هذه الدعوة لخوفي من الانتقاد او بمعنى اصح الشرشحة بتاعة بعض التيارات السياسية لان بصراحة احنا في مصر لا عندنا تيارات سياسية ولا بطيخ من بابه ولان ببساطة كمان هاقابل بوش بتاع ايه مش علشان انا قليل لا بالعكس علشان بوش ده ايه اصلا بوش مش نلسون مانديلا ولا غاندي ولا الام تريزا الله يرحمها ولا حتى بانكي مون اللي زي قلته

انا الصراحة لو كانت جات لي دعوة لمقابلة اوباما – ومحدش يزعل مني – كنت ها ارحب جدا على الاقل الحق قبل ما اوباما يمسك ويوسخ الدنيا وتبتدي الناس تنتقده ببساطة لاني ها اقابل رمز تاريخي للتغيير في امريكا ورمز لرئيس دولة منتخب ديمقراطيا بجد والناس بتحبه وعندها امل فيه وده نموذج نتمنى نشوفه في كل دول العالم بداية بمصر وممكن كمان اتجرا واقول ان انتخاب اوباما من اهم الاشياء منذ حركة الحقوق المدنية للسود ورموزها زي مارتن لوثر كينج ومالكوم اكس لكن بوش ده رمز لإيه؟ انا باشتغل على الحريات السياسية والفردية وعلى مقاومة القمع والعنف والديكتاتورية بوش بيرمز لإيه في اللي باشتغل عليه؟

الادارة الامريكية القديمة للاسف عارفة انها رايحة وبتشتغل بمبدأ يا رايح كتر من الفضايح وبتعمل انها بتكرم عدد من المناضلين في حين انها في الحقيقة بتلوثهم وعايزة تنسب الفضل في نضالهم ونجاحهم لنفسها قبل ما تمشي. أنا باحب الشعب الأمريكي والشعب الأمريكي هو اللي بيحتضني ويكرمني وليست الإدارة الأمريكية

وربما أمريكا ليست النموذج الامثل في حرية الصحافة ولا الاحزاب السياسية لكن تجربة المجتمع المدني الامريكية جديرة بالاهتمام

I received a phone call from a senior employee in the American Embassy yesterday inviting me to meet up with President Bush – yes, he still is the president until Obama's official inauguration ceremony.
 
To be honest, I was taken by surprise but I remembered that Bush did meet up with an Iraqi blogger. He might be interested in the Iraqi blogger because of the Iraqi invasion but why would he want to meet me? If the interview is related to my being a journalist or a blogger who gets the opportunity to hammer him with questions then cool but meeting Bush in itself is not an honor .. why would I consider meeting him?
 
Bush is neither my president nor my father; he is not the world's legal guardian as he would like to imagine. Bush is not a symbol of anything honorable to honor anyone who meets him; Meeting Bush would tarnish an honest man's reputation – it is by far nothing worthy of pride. I owe Bush nothing and he owes me nothing and even if he has something that I might want, I no longer want it.
 
I am inherently against any American involvement in the Egyptian business be it good or bad. I just want him to hold his peace and stop supporting the Egyptian regime. Put the Iraqi invasion aside with all the other worldwide disasters that Bush brought on the world, it is more than enough for me that Bush calls president Mubarak "a man of peace".
 
I did not reject the invitation for fear of criticism and live skinning of some political parties in Egypt because I can safely assume that we do not have anything even close to political parties in Egypt. Simply why would I be interested in meeting a person like Bush – he is not a Nelson Mandela or a Gandhi or a Mother Teresa -may she rest in peace.
 
Had this been an invitation to meet Obama – no offense – I would have gladly accepted it. At least I would have had the pleasure of meeting the man before he assumes office and dirties his hands. Now people love him and I would have liked to meet him when people still love him. I would have had the honor of meeting the icon of change in American history. He is the symbol of a truly democratically elected president. This is the model that we would like to see all over the world, starting with Egypt.
 
I might even have the audacity to say that Obama's victory is a new landmark since the African American civil rights movement and its symbols – namely Martin Luther King and Malcolm X. But who is this Bush and what does he represent? I serve the causes of political and individual freedom and fighting oppression, violence, and dictatorship so how does Bush serve my cause? The old American cabinet knows that they are on their way out so they decided to create havoc on their way out.
 
They also decided to honor some activists when in fact by doing so America is disgracing them. They want to take credit for their strife and success before its fifteen minutes of fame are over. I love Americans as people and every time I visit America, it is because the Americans are supportive of me and my cause…. Maybe America is not the ideal solution for freedom of press and political parties but still it's civil society is an interesting experience to study and analyze.
Bookmark and Share